29 agosto 2011. Las bacerias intestinales no solo ayudan para mantener el instestino saludable sino que también envian mensajes al cerebro disminuyendo los niveles de ansiedad, miedo y estres, de acuerdo a una investigación realizada recientemente en ratones.

Los ratones alimentados con caldo enriquecido con un tipo de bacterias intestinales llamado Lactobacillus rhamnosus han actuado con menos ansiedad que los ratones alimentados con caldo sin bacterias. Los cambios de comportamiento se acompañan de diferencias en los niveles de un sensor de químicos en el cerebro – y las hormonas del estrés.

Las bacterias envían sus mensajes a través del nervio vago, que conecta el tronco cerebral de varios órganos internos, informan los investigadores en línea 29 de agosto en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Algunos estudios han sugerido que el cambio de la mezcla de bacterias en los intestinos pueden influir en el comportamiento ( SN: 6/18/11, p. 26 ). La nueva investigación da un paso más para investigar cómo esos cambios se producen, dice Paul Patterson, un neuroimmunologist de Caltech en Pasadena, California “La mayoría de la gente no ha ido tan lejos para ver lo que está sucediendo en el cerebro”, dice.

El equipo de investigación – dirigida por John Bienenstock de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá, y John Cryan de la Universidad de Cork en Irlanda – miró los cerebros de los ratones para examinar los niveles de los receptores GABA, una proteína que detecta y responde el cerebro y que es un importantes mensajero químico llamado GABA.

Las alteraciones en la forma en los sistemas de GABA en el cerebro y otros productos químicos de trabajo influyen en el comportamiento. Los ratones alimentados con caldo de bacterias tenían niveles más altos de la proteína receptora en algunas partes del cerebro y niveles más bajos en otras partes que los ratones alimentados con caldo estéril de bacterias.

Los ratones suelen permanecer cerca de las paredes, pero los que consumieron la bacteria pasaron más tiempo en espacios abiertos en un laberinto especial – una medida que indica a los científicos que los ratones tienen menos interés de lo habitual.

Los investigadores también dieron a los ratones una prueba de esfuerzo por forzar a los animales a nadar en un tanque de agua. Los ratones estresados ??que había comido Lactobacillus rhamnosus tenían menores niveles de hormonas de estrés que los ratones que comieron caldo sin bacterias.

Cuando los científicos cortaron el nervio vago, los ratones ya no habían alterado los niveles de los receptores GABA, y no mostraron diferencias de comportamiento, lo que indica que el nervio es probable que sea la principal vía de las bacterias del intestino para transmitir información al cerebro.

El nervio vago “es el camino más obvio, pero eso no quiere decir que es el único camino”, dice Bienenstock. Los mensajes también pueden ser transmitidos a través de otros nervios o por medio de productos químicos en la sangre. Los investigadores aún no saben qué tipo de mensaje envían las bacterias en el cerebro o si los suplementos de bacterias puede hacer una diferencia en la regulación del comportamiento de las personas.

Algunos investigadores han propuesto, basado en experimentos en ratones, que las bacterias intestinales podrían desempeñar un papel en una amplia variedad de trastornos cerebrales y psiquiátricos, como depresión, ansiedad, autismo y la esquizofrenia.

Sin embargo, “hay que ser cautos. Esta es una ciencia apasionante en roedores, pero uno no puede extrapolar a los seres humanos “, dice Emeran Mayer, un gastroenterólogo y un neurocientífico de la UCLA en el Centro para la Neurobiología del estrés, que no participó en el nuevo estudio.

Las compañías farmacéuticas y de alimentos que hacen los probióticos – bacterias beneficiosas adoptadas en forma de píldora o consumidas en los alimentos como el yogur – Esperamos que los productos pueden ayudar a aliviar la depresión, mejorar la pérdida de peso y curar otras enfermedades, pero hay poca evidencia en las personas que los probióticos pueden lograr esos objetivos, dice Mayer.

“Es casi como de ciencia ficción, se puede imaginar las cosas más sorprendentes, porque se sabe tan poco sobre ella”, dice. Pero, “Hasta el momento no hay realmente ninguna evidencia de que los probióticos afectan las emociones en los seres humanos.”

FUENTE: SCIENCE NEWS

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