LA FLOR CADAVER RAFFLESIA, LA MAS GRANDE Y APESTOSA DEL MUNDO

6 de octubre 2011. Bienvenido a octubre! El mes que alberga una de mis fiestas favoritas – Halloween y el día de muertos. Para dar inicio a la temporada del consumo de dulces, inventando historias de fantasmas y cuentos, os presento una forma de vida más diabólica, que se esconde en la selva oscura y espeluznante del sudeste de Asia descargando la vida de las raíces de un árbol inocente: una entidad rara, conocida como la flor del cadáver.

El nombre común de flores de cadáver se refiere al género de plantas de Rafflesia , que se encuentran en Tailandia, Malasia peninsular, Sumatra, Java, Borneo y Filipinas. Aunque el nombre puede evocar imágenes de zombis o vampiros, la flor cadáver en realidad se ganó este apodo por su olor macabro.

Las Moscas de la carroña son los polinizadores principales de la planta, y los atrae con la emisión de su perfume favorito, el aroma de la carne putrefacta. Las moscas acuden a crédulos a lo que sus sentidos les dicen es su alimentación preferida y caldo de cultivo – una carcasa de animales hinchados – pero en realidad es la columna central con cubierta de polen de la flor de cadáver.

Vienen lejos decepcionados, pero también espolvorean con polen la flor cadáver, que ahora pueden transportarlo a otra flor sin darse cuenta de lo que son estas plantas astutas.

Los muertos vivientes

Aparte de la impresionante capacidad para replicar con precisión el hedor de la muerte, las flores cadáver no pueden hacer mucho por sí mismas. Carecen de raíces, hojas e incluso clorofila y deben obtener agua y nutrientes a través de una vida de parasitismo. Sus anfitriones elegidos son plantas del género Tetrastigma (un miembro de la familia de enredaderas de uva).

Las Flores cadáver se instalan en las raíces y los tallos de estas plantas y permanecen ocultos allí hasta que han absorbido la nutrición como para hacer saltar fuera de su huésped. Sólo sus características flores de cinco pétalos aparecen en el mundo de la luz.

Al principio, estas aparecen como pequeños brotes comprimidos, que crecerá durante varios meses antes de la floración (por la noche en algunas especies) en flores.

Gran parte de otras actividades de la flor de cadáver son un misterio. Mientras que la polinización se lleva a cabo a través de la estafa de los insectos, el sistema de dispersión de las semillas sigue siendo desconocida, aunque pequeños mamíferos pueden desempeñar un papel en este proceso, se ha sabido que pican las frutas en la flor de apestoso – bayas con semillas diminutas. ¿Pero cómo infectan a la planta de su huésped es otro de los secretos de las plantas furtivos que han sido renuentes a compartir con la ciencia.

Las Flores cadáver no sólo son famosos por su olor, también son notables por producir las mayores flores simples de cualquier planta con flores. Mientras que el género Rafflesia tiene algunas especies más pequeñas también, sus representantes más grandes (como Rafflesia arnoldii ) puede alcanzar un metro completo de diámetro y pesan más de 20 libras (unos 9 kg).

Esto (entre otras razones) no puede hacer que la flor cadáver sea una planta más práctica de regalarse en los cumpleaños y aniversarios. Es, sin embargo, una atracción para turistas aventureros codiciosos. Las flores son más bien bastante rápidas, y tendrás que ir durante la temporada de lluvias, si quieres ver la acción.

Como si una planta gigantes olorosa no fuera suficiente para dar pesadillas, hay otra especie completamente separada por ahí con el apodo de “flor cadáver”. Las especies de titanio Amorphophallus (puede decodificar la latinización uno por su cuenta) las acciones de la Rafflesia es el nombre común espeluznante.

Dado que esta planta poliniza a través del engaño mismo a un insecto como su tocaya, el par también comparten su capacidad de asalto a los sentidos de todo aquel que no encuentra el olor de la tumba atractiva. Y esta flor cadáver, incluso tiene su propio tamaño superlativo – que es el orgulloso propietario de la mayor no-ramificada inflorescencia (visible fálica en el centro). Pero, por suerte, como los zombies y vampiros, estos dos cuerpos son bastante fáciles de distinguir por sus diferencias visuales.

original de Alex Reshanov, traducido y adaptado por Universy.

FUENTES: EARTHSKY.ORG

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