EL ASTEROIDE 2012 D14 NO ES EL QUE NOS DEBE PREOCUPAR SINO APOPHIS: AFIRMA PHIL PLAIT

6 marzo 2012. ( )El fin de semana, he publicado acerca de un asteroide 2012 DA14, que no es la amenaza que algunas personas están diciendo que es (al menos no de inmediato). Pero ahora yo tengo algo que decir acerca de un asteroide que podría ser una amenaza en el año 2040. Lo más probable es que no será, pero es algo que tenemos que mirar con cuidado.

Hay algunos antecedentes que tengo que dar para que todo esto tenga sentido, pero vamos a resumir aquí: las probabilidades de un impacto del asteroide 2011 GA5 son bajos, pero no fácilmente descartadas. Si nos pasa a sólo a la distancia adecuada en el 2023, va a girar de nuevo y va impactar la Tierra en 2040.

No conocemos su órbita lo suficientemente bien como para asegurarlo de cualquier manera por el momento, y puede ser a finales de 2013 antes de que podamos estar seguros.

Un experto en asteroides de la NASA dice que esperar hasta el año que viene para más observaciones no es un problema, pero otro experto en asteroides está diciendo que esperar tanto tiempo es una mala idea: debemos comenzar a analizar una campaña de posible desviación de esta roca ahora.

Personalmente estoy inclinando hacia la idea de comenzar a movernos, el análisis inicial de ahora no es tan mala idea. Si lo prefiere, tengo una lista de puntos sobre la conclusión de este post con la información resumida.

[En aras de la plena revelación: A continuación, voy a estar hablando de Rusty Schweikart y Don Yeomans. He conocido a Rusty por varios años, y Don y yo estaré con ellos en un panel juntos hablando de los impactos de asteroides en el SXSW la semana que viene. Sinceramente, tanto como Rusty y Don son hombres buenos, muy inteligente y honesto, y tengo un gran respeto por los dos.

Además, debido a la longitud y la naturaleza de este post, voy fuertemente a exhortarlos a todos a leerlo completo, con cuidado, antes de comentar. Gracias.]

La roca

El asteroide, llamado 2011 GA5, fue descubierto a principios de 2011 por una encuesta telescópica del cielo diseñada para buscar asteroides que pueden llegar cerca de la Tierra. A pesar de que su tamaño exacto es desconocido, es de aproximadamente 140 metros de diámetro – el tamaño de un estadio de fútbol.

Como se puede ver en este diagrama, orbita el Sol en una trayectoria elíptica que se pone de manifiesto más allá de la órbita de Marte y en el interior de la órbita de la Tierra. Gira alrededor del Sol una vez cada 1,7 años.

Como suele suceder, la órbita de GA5 lo aproxima a la Tierra cada pocas órbitas efectudas. En el 2023, nos va a pasar a una distancia de alrededor de 1,6 millones de kilómetros (1 millón de millas). Esa es una distancia segura, sin posibilidad de que nos vaya golpea a todos. Sin embargo, hay que apreciar la gravedad de la situación futura.

El ojo de la cerradura

Cuando GA5 nos pase en febrero de 2023, la gravedad de la Tierra se doblará su órbita un poco, cambiara la ruta de la roca. Si pasa cerca de la Tierra, la órbita cambia mucho, y si está demasiado lejos de la órbita cambia sólo un poco. Pero si nos pasa GA5 solo a la distancia correcta, la órbita va a cambiar la cantidad justa para ponerlo en curso de colisión con la Tierra.

Esta región del espacio se llama “ojo de cerradura”, y en este caso, si GA5 se desliza a través de ella, nos impactara 17 años después, en 2040. La colisión, aunque no sea de alcance mundial, sería catastrófica: equivalente a una explosión de 100 megatones, el doble que el arma nuclear más grande jamás detonada.

El problema es que no sabemos de la órbita de GA5 lo suficientemente bien como para saber si va a viajar a través del ojo de la cerradura o no. Como señalé en el artículo sobre el asteroide 2012 DA14, puede ser difícil tratar de predecir órbitas de los asteroides demasiado lejos en el futuro.

La órbita de un asteroide se determina mediante mediciones de su posición con el tiempo, y debido a diversos efectos (como la visión borrosa debido a la atmósfera) que es imposible obtener exactamente posiciones precisas. Pueden ser lo suficientemente buenos para obtener una órbita precisa para los próximos años, pero cuanto más lejos en el futuro se mira, más difusa la ruta se pone.

En el caso de GA5 sabemos su órbita lo suficiente como para saber con certeza que fallará por un millón de kilómetros en 2023, pero no tenemos la precisión todavía, no sé si va a enhebrar el ojo de la cerradura, que es de aproximadamente 360 ??kilometros (240 millas) de ancho.

Es como estar parado al lado de una carretera y un coche conduciendo por ella con seguridad que no echará de menos 10 metros, pero no se puede estar seguro de si esa distancia exacta será 10.004 metros o metros 9.996. Y ese es el tipo de precisión que necesitamos para GA5.

Las probabilidades

Por el momento, teniendo en cuenta las observaciones que tenemos, las probabilidades de que GA5 pase a través del ojo de la cerradura en el 2023 es de 1 entre 625. En realidad es bastante alta ya que estas cosas se van, pero sigue siendo bastante bajo en términos reales.

Permítanme ser claro: cualquier jugador de poker profesional les dirá que nunca apuesten por una escalera, y las probabilidades de conseguir la carta que necesitas en ese caso es sólo 1 de cada 13 o menos. Las probabilidades de golpear GA5 nos son mucho más bajos que eso!

Por otra parte, dado que la órbita del asteroide es incierta, a medida que mejoren las observaciones de la trayectoria prevista es probable que cambie, se mueva.

En ese caso – que es casi seguro que asi sucedera – si la órbita se mueve lejos del ojo de la cerradura, vamos a estar a salvo de un impacto en el 2040. Este tipo de cosas ha sucedido varias veces antes con los asteroides en sus posiciones que se observan con el tiempo, y se aclaran las trayectorias orbitales.

Sin embargo, un 1 en 625 posibilidades es lo suficientemente alta para estar completamente seguros. Entonces, ¿cómo hacemos con eso?

fuente: BAD ASTRONOMY

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