LOS MAMUT, LOS DIENTES DE SABLE Y OTROS MAMIFEROS SE EXTINGUIERON A CAUSA DEL HOMBRE

8 de julio 2010.  Corvallis, Oregon – Un nuevo análisis sugiere que los mamuts lanudos y otros grandes mamíferos se extinguieron hace más de 10.000 años, ya que fueron víctimas de la misma “cascada trófica” de perturbación del ecosistema causado hoy por la declinación global de los principales depredadores, como lobos, pumas y los tiburones.

En cada caso los hechos se iniciaron originalmente en cascada por la alteración de los ecosistemas humanos, el nuevo estudio llega a la conclusión, pero hace unos 15.000 años, el problema no fue la pérdida de un depredador clave, sino la adición de un depredador mayor,  los cazadores humanos con lanzas.

En un estudio publicado hoy en la revista Bioscience, los investigadores proponen que esta extinción masiva fue causada por los seres humanos recién llegados que inclinaron la balanza del poder al competir con grandes depredadores como los gatos dientes de sable. Un equilibrio que había sobrevivido durante miles de años se vio interrumpido, lo que puede explicar la pérdida de dos tercios de los grandes mamíferos de América del Norte durante este período.

“Durante décadas, los científicos han estado debatiendo las causas de esta extinción masiva, y las dos teorías con mayor apoyo son la caza por presiones de la llegada de los humanos, y el cambio climático”, dijo William Ripple, un profesor de los ecosistemas forestales y la sociedad en Oregon State University y un experto en las alteraciones del ecosistema que los científicos están encontrando cada vez más cuando los depredadores se agregan o se quitan.

“Creemos que los seres humanos pueden haber sido un factor, pero no como la mayoría de las teorías actuales sugiere, simplemente por la caza de animales llevados a la extinción”, dijo Ripple.“Más bien creemos que los seres humanos siempre entran en competencia con otros depredadores que todavía tienen el predominio de la matanza. Pero estábamos buscando el mecanismo de disparo que interrumpió el ecosistema. “

En el Pleistoceno tardío, dicen los investigadores, los depredadores principales dominaron América del Norte en una estabilidad precaria, con una gran variedad de mamíferos: mamuts, mastodontes, perezosos terrestres, camellos, caballos, y varias especies de bisontes. El nuevo estudio cita la evidencia previa de desgaste de los dientes carnívoros y fracturas, las tasas de crecimiento de la presa, y otros factores que sugieren que no hubo una grave escasez de alimentos causada por los cambios medioambientales 10.000 a 15.000 años atrás.

Por el contrario, los grandes herbívoros parecía estar creciendo de forma rápida y con la misma rapidez como se había reducido sus números por una serie de importantes depredadores carnívoros no menos de la que eran leones, lobos terribles, y dos especies de felinos dientes de sable. La comida era abundante para los herbívoros, el sistema es equilibrado, pero fue dominado por los depredadores.

“Cuando los cazadores humanos llegaron a la escena, que proporcionan una nueva competencia con estos carnívoros de la misma presa”, dijo Blaire Van Valkenburgh, un experto en la UCLA en la paleobiología de los carnívoros, y co-autor con ondulación en este estudio.

“Los humanos también eran omnívoros, y pueden vivir con alimentos vegetales si fuera necesario”, dijo Van Valkenburgh. “Creemos que esto puede haber provocado un colapso secuencial no sólo en los grandes herbívoros, pero en última instancia, sus depredadores también. Es importante destacar que los seres humanos tenían algunas otras defensas contra la depredación, tales como incendios, las armas y vivían en grupos, por lo que fueron capaces de sobrevivir “.

Pero la fuerza motriz en la eliminación de los grandes mamíferos, de acuerdo con la nueva teoría, no era el ser humano – que acaba de iniciar el proceso. Después de eso, los depredadores cada vez más desesperados por los alimentos pueden haber impulsado a su presa a la extinción durante largos períodos de tiempo – y que posteriormente murieron, por sí mismos.

En estudios recientes realizados en el Parque Nacional Yellowstone y en otras partes, los científicos de OSU y otras instituciones han explorado estas cascadas “tróficas”, a menudo causada por la pérdida o la introducción de un depredador de gran magnitud en un ecosistema. Con la eliminación de los lobos de Yellowstone, por ejemplo, el número de alces explotó. Esto causó el sobrepastoreo generalizado, daños a los ecosistemas fluviales, la lenta desaparición de los bosques de álamos, y efectos últimos de todo, desde los árboles a los castores, peces, pájaros y otras formas de vida. Cuando los lobos se volvieron a introducir a Yellowstone, los estudios están demostrando que estos procesos han comenzado a invertirse.

“Creemos que la evidencia muestra que las perturbaciones importantes en ecosistemas, dando lugar a estos efectos dominó, pueden ser causadas por restar o añadir un depredador importante”, dijo Ripple. “En el caso de los mamuts lanudos y los gatos dientes de sable, los problemas pueden haber comenzado mediante la adición de un depredador, en este caso, los seres humanos.”

El nuevo análisis se basa en muchos otros estudios existentes en la toma de su caso.

Por ejemplo, otra investigación describe este proceso con un modelo en los tiempos modernos en Alaska. Allí, la asignación de la caza limitada de persona a alces ha causado que lobos cambien hacia la depredación de ovejas, lo que se traduce en un rápido descenso en las poblaciones no sólo de los alces, sino también de los lobos y las ovejas.

La pérdida de especies en América del Norte durante el Pleistoceno tardío fue notable; alrededor del 80 por ciento de las 51 especies de herbívoros grandes se extinguieron, junto con más de 60 por ciento de los grandes carnívoros importantes. Investigaciones previas han documentado las tasas de crecimiento de América del Norte mediante el estudio de los mamuts y sus colmillos, revelando ninguna evidencia de reducción del crecimiento causada por una alimentación inadecuada – por lo tanto no ofrece soporte para inducidas por el declive del clima  de los hábitats.

Parece que los carnívoros diversos y númerosos herbívoros no se mantuvieron debajo de los niveles donde la comida se convierte en limitante. Por el contrario, la gran población de depredadores como los lobos terribles y gatos dientes de sable- los llevó a una intensa competencia sobre los alimentos, como lo demuestra el desgaste dental pesado.

“Dientes muy desgastados y fracturados son el resultado del consumo de hueso, algo menos que la mayoría de los carnívoros evita de la presa y que es difícil de adquirir”, dijo Van Valkenburgh.

Las  cascadas Trófica iniciadas por los seres humanos son ampliamente demostradas, según informan los investigadores. En América del Norte, podría haber comenzado con la llegada de los primeros seres humanos, pero continúa hoy con la extirpación de los lobos, pumas y otros depredadores de todo el mundo. La caza de ballenas en el siglo pasado podría haber llevado a las ballenas asesinas como depredadores a dirigir su atención a otras presas como focas y nutrias de mar – y los descensos en las poblaciones de nutria marina ha llevado a una explosión de los erizos de mar y el colapso de los ecosistemas de bosques de algas.

“En el ámbito terrestre, es importante que tengamos una mejor comprensión de cómo los ecosistemas del Pleistoceno fueron estructurados a medida que avancemos en el mantenimiento y restauración de los ecosistemas de hoy”, escribieron los investigadores en su conclusión. “En el reino acuático, los océanos de la Tierra son la última frontera de la disminución de las especies y la extinción de la megafauna.”

“La cascada trágica de especies disminuye debido a la explotación humana de la megafauna marina sucediendo ahora puede ser una repetición de la cascada que se produjo con el comienzo de la recolección de la megafauna de humanos terrestres hace más de diez mil años. Este es un pensamiento serio, pero no es demasiado tarde para cambiar nuestro rumbo en esta ocasión en el interés de mantener ecosistemas de la Tierra. “

fuente: UNIVERSIDAD ESTATAL DE OREGON OSU

(Artwork by Mauricio Anton, courtesy of Oregon State University)

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  1. que comian los mamut

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