LA PROTEINA SIRTUINA RETRASA EL ENVEJECIMIENTO PERO TAMBIEN MEJORA LA MEMORIA Y CAPACIDAD INTELECTUAL: MIT

14 de julio 2010.  En los últimos 20 años, los biólogos han demostrado que las proteínas llamadas sirtuinas pueden retrasar el proceso de envejecimiento en muchas especies animales. Ahora un equipo del MIT dirigido por el profesor Li- Huei Tsai ha revelado que las sirtuinas también puede mejorar la memoria y capacidad intelectual – un hallazgo que podría conducir a nuevos fármacos para la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurológicos .

Las sirtuinas  y sus «efectos sobre la función del cerebro, incluyendo el aprendizaje y la memoria, representan un nuevo papel y algo sorprendente , dice Tsai , el Profesor Picower de Neurociencia e investigador del Instituto Médico Howard Hughes . “Cuando uno revisa la literatura , las sirtuinas siempre están asociados con la longevidad, las vías metabólicas, la restricción calórica, la estabilidad del genoma, y así sucesivamente. Nunca se había demostrado que desempeña un papel en la plasticidad sináptica “, dice .

La plasticidad sináptica – la capacidad de las neuronas para fortalecer o debilitar sus conexiones en respuesta a nueva información – es fundamental para el aprendizaje y la memoria. El Potencial de drogas que mejoran la plasticidad impulsando la actividad sirtuin podría ayudar a pacientes con trastornos neurológicos como el Alzheimer , el Parkinson y las enfermedades de Huntington, dice Tsai.

Una proteína con múltiples funciones

Las sirtuinas han recibido mucha atención en los últimos años por su potencial de vida útil -que la incrementa, y por su vinculación con resveratrol, un compuesto encontrado en el vino tinto que ha demostrado efectos beneficiosos contra el cáncer, enfermedades del corazón y la inflamación en estudios con animales.

El profesor de Biología del MIT Leonard Guarente descubrió hace unos 15 años que el gen SIR2 regula la longevidad en la levadura. Trabajos posteriores revelaron efectos similares en los gusanos, ratones y ratas.

Más recientemente, los estudios han demostrado que una versión del gen de mamíferos, el SIRT1, protege contra el estrés oxidativo ( la formación de moléculas altamente reactivas que pueden dañar las células ) en el corazón y mantiene la estabilidad del genoma en múltiples tipos de células.  El SIRT1 se piensa que es un regulador clave de una vía evolutivamente conservada que mejora la supervivencia celular durante momentos de estrés, especialmente la falta de alimentos.

En 2007, Tsai y sus colegas demostraron que las sirtuinas ( las proteínas producidas por genes SIRT o SIR ) protegen a las neuronas contra la neurodegeneración causada por trastornos como el Alzheimer. También encontraron que las sirtuinas mejoran el aprendizaje y la memoria, pero  se cree que podrían ser simplemente un subproducto de la protección de las neuronas.

Sin embargo, un nuevo estudio de Tsai, financiado por los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación Simons , la National Science Foundation suizo y el Howard Hughes Medical Institute, muestra que las sirtuinas promover el aprendizaje y la memoria a través de una nueva vía , sin relación con su capacidad para proteger a las neuronas del daño. El equipo demostró que las sirtuinas mejoran la plasticidad sináptica mediante la manipulación de fragmentos diminutos de material genético conocido como microARN, que se han descubierto recientemente que desempeñan un papel importante en la regulación de la expresión génica.

En concreto, el equipo demostró que las sirtuinas bloquean la actividad de un microRNA miR -134 , que normalmente detiene la producción de CREB , una proteína necesaria para la plasticidad. Cuando miR -134 se inhibe, CREB es libre de ayudar al cerebro a ajustar su actividad sináptica .

Los ratones con el gen SIRT1 que faltan en el cerebro tienen un mal desempeño en la memoria y el aprendizaje en varias pruebas, incluidas las tareas de reconocimiento de objetos y un laberinto de agua .

“La activación de las sirtuinas directamente puede mejorar la función cognitiva “, dice Tsai. “Esto realmente sugiere que SIRT1 es una diana terapéutica muy buena, porque puede lograr múltiples efectos beneficiosos. ”

Raúl Mostoslavsky, profesor asistente de medicina en Harvard Medical School, dice que los resultados sugieren que la activación de SIRT1 podría beneficiar a pacientes con las enfermedades neurodegenerativas. “Sin embargo, tendremos que ser muy cauteloso antes de saltar a conclusiones “, dice , “ya que SIRT1 tiene ( múltiples) efectos en las células y los tejidos múltiples , y por lo tanto dirigidos específicamente a esta función del cerebro va a ser muy difícil. ”

Tsai y sus colegas ahora están estudiando el mecanismo de SIRT1 y como actúa, en mayor detalle, y también están investigando si los genes sirtuin SIRT1 tiene otra influencia que no sea la memoria y el aprendizaje.

FUENTE: MIT

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5 Comments Already

  1. quiero recibir todo sobre envejesimiento

  2. [...] cierto, otros estudios tambien relacionan las sirtuinas con los mecanismos que pueden mejorar la memoria y capacidad [...]

  3. [...] poco o nada tienen que ver con lo que se le asigna (aunque tienen sin duda otros componentes interesantes para nuestro orgamismo). Según su director, hay que reorientar la investigación para encontrar [...]

  4. muy interesante la noticia , los felicito por su descubrimiento.
    me gustaria saber, en alimento, fruta, o verdura encotramos esta proteina
    llamada sirtuinas.

    por su atencion muchas gracias

    saluda atte. jose raibaudi

  5. [...] This post was mentioned on Twitter by Harol Páramo, UNIVERSITAM SC. UNIVERSITAM SC said: UNIVERSITAM: LA PROTEINA SIRTUINA RETRASA EL ENVEJECIMIENTO PERO TAMBIEN MEJORA LA MEMORIA Y CAPACIDAD INTELECTUAL: MIT http://bit.ly/ajXij0 [...]

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