LOS TIGRES DIENTES DE SABLE ERAN INVENCIBLES POR SUS BRAZOS

18 julio 2010. Los gatos dientes de sable pueden ser mejor conocidos por sus caninos de tamaño gigante, pero también tenían extremidades anteriores excepcionalmente fuerte para agarrar a su presa antes de la entrega de la mordedura fatal, dice un nuevo estudio publicado en la revista PLoS ONE.

Comúnmente llamado “tigre de dientes de sable”, el extinto gato “Smilodon fatalis”  recorrió América del Norte y del Sur hasta hace 10.000 años, aprovechándose de los grandes mamíferos, como bisontes, camellos, mastodontes y mamuts. Nuevas pistas a partir de huesos y dientes sugieren que utilizó sus extremidades delanteras, así como sus colmillos para atrapar y matar a sus presas.

El tamaño y la forma de dientes caninos de sable los hizo más vulnerables a las fracturas que los gatos que viven hoy en día, dijo la autora Julie Meachen-Samuels, un paleontólogo de la Síntesis Evolutiva Nacional Center en Durham, Carolina del Norte.

“Los gatos que viven hoy en día tienen los caninos que están alrededor de la sección transversal, de modo que puedan soportar las fuerzas en todas las direcciones. Si la presa está luchando, no importa en qué dirección está tirando – los dientes no es probable que se rompan”, explicó.

Por el contrario, los caninos alargados de los gatos dientes de sable eran ovales en la sección transversal, que los hizo más vulnerables a la ruptura que sus primos de dientes cónicos. “Muchos científicos deducen que los gatos dientes de sable fueron muertos presas de manera diferente de otros gatos porque sus dientes están más delgados lado a lado”, dijo Meachen-Samuels.

A pesar de sus caninos vulnerables, prominentes cicatrices en la inserción de músculos de los  huesos de las extremidades sugieren que el gato dientes de sable se construyó con fuerza. Los gatos dientes de sable pudieron haber utilizado sus musculosos brazos para inmovilizar la presa y proteger sus dientes de una fractura, explicó.

Para estimar qué tan fuerte fueron las extremidades anteriores de los dientes de sable eran relativas a otros gatos, los investigadores utilizaron rayos X para medir las dimensiones de la sección transversal de la parte superior del brazo y huesos de las patas de los fósiles recuperados del La Brea Tar Pits en Los Ángeles. También midieron los huesos de los miembros de 28 especies de felinos que viven hoy en día – que varían en tamaño desde el tigrillo 6-libra hasta  el tigre de 600 libras -, así como el león americano extinto, el felino más grande de dientes cónicos que jamás haya existido.

Los investigadores usaron sus medidas de corte transversal para estimar la resistencia ósea y la rigidez para cada especie. Cuando se traza la rigidez contra la longitud de las 30 especies en su estudio, las especies con más miembros en general, tenían huesos más fuertes. Pero los datos para el gato dientes de sable cayeron fuera del rango normal, mientras que sus huesos de la pierna era ajustada al tamaño, los huesos del brazo eran excepcionalmente gruesos para su longitud.

“Cuando vi los huesos del brazo, Smilodon fatalis fue muy lejos en el jardín izquierdo”, dijo Meachen-Samuels.

Los huesos del brazo de los dientes de sable no sólo eran de mayor diámetro que otros gatos, también tenían más grueso el hueso cortical, la capa externa densa que hace que los huesos sean fuertes y rígidos. El hueso cortical más grueso es coherente con la idea de sus miembros anteriores de los dientes de sable estaban bajo mayor presión de lo que se espera para los gatos de su tamaño, Meachen-Samuels, explicó. Al igual que cuando se hacen ejercicios con pesas yse remodelan los huesos y mejora la densidad ósea con el tiempo, la tensión repetida de lidiar con la presa puede haber resultado en los huesos del brazo más gruesos y más fuertes en los gatos dientes de sable.

“A medida que los músculos tiran a los huesos, los huesos responden cada vez más fuertes”, dijo Meachen-Samuels. “Porque los gatos dientes de sable tenían huesos de los brazos más gruesos, creemos que deben haber utilizado sus extremidades anteriores más que otros gatos.”

“Los resultados nos dan nueva información sobre lo fuerte que sus miembros delanteros eran y cómo se construyeron”, agregó. “Este es el primer estudio para mirar dentro de los huesos del brazo de los tigres dientes de sable para ver exactamente cuánto estrés y tensión podían manejar.”

(Foto: Wikimedia Commons)

fuente : Centro Nacional de Síntesis Evolutiva

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10 Comments Already

  1. LOS TIGRES DIENTES DE SABLE ERAN MEJOR RECONOCIDOS POR SUS ASOMBROSOS DIENTES

  2. los que extinguieron a los tigres dientes de sable cometieron una grave equivocacion

  3. whooooaaaaaaauuuuuuuuuu¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡

  4. esta cchido0 pura ondaaa

  5. LOS TIGRES DIENTES DE SABLE ERAN MAS RECONOCIDOS POR SU GRAN TAMAÑO Y POR SUS DIENTES

  6. si pero los tigres dientes de sable eran mas fuertes por sus colmillos

  7. [...] LOS TIGRES DIENTES DE SABLE ERAN INVENCIBLES POR SUS BRAZOS … [...]

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