SE CONSUME EL AGUA SUBTERRANEA DEL MUNDO E INCREMENTA NIVEL DE OCEANOS

3 octubre 2010. En las últimas décadas, el ritmo al que los seres humanos en todo el mundo están secando la mayoría de los depósitos subterráneos de agua de donde miles de millones de personass dependen, se ha más que duplicado, dicen los científicos que han llevado a cabo una evaluación inusual y global de uso del agua subterránea.

Estos depósitos de aguas subterráneas son esenciales para la vida diaria y la agricultura en muchas regiones, al mismo tiempo que se necesita el mantenimiento de los arroyos, humedales y ecosistemas y se tiene ahora el hundimiento de la resistencia de la tierra y la intrusión de agua salada en agua dulce.

Hoy en día, la gente está sacando tanta agua desde abajo que están agregando suficiente a los océanos (principalmente por la evaporación y a continuación por la precipitación) para dar cuenta de alrededor del 25 por ciento del aumento anual del nivel del mar en todo el planeta, según encuentran los investigadores.

El Aumento del agotamiento del agua subterránea mundial es un presagio de un desastre potencial de un sistema agrícola cada vez más globalizado, dice Marc Bierkens de la Universidad de Utrecht en Utrecht, Países Bajos, y el líder del nuevo estudio.

“Si deja que la población crezca mediante la ampliación de las zonas de regadío con aguas subterráneas que no se están recargando, a continuación, se ejecutará en una pared en un determinado momento, y usted tendrá hambre y el malestar social para ir con ella”, advierte Bierkens . “Eso es algo que usted puede ver venir a kilómetros.”

Él y sus colegas publican sus nuevos hallazgos en un próximo número de la revista Geophysical Research Letters, una revista de la Unión Geofísica Americana.

En el nuevo estudio, que compara las estimaciones de las aguas subterráneas añadidas por la lluvia y otras fuentes a las cantidades que se quitan para usos agrícolas y otros, el equipo explota una base de datos de información mundial de las aguas subterráneas, incluyendo mapas de las regiones de aguas subterráneas y la demanda de agua. Los investigadores también utilizan modelos para estimar las tasas a las cuales el agua subterránea es a la vez agregada a los acuíferos y retiradas.

Por ejemplo, para determinar las tasas de recarga de aguas subterráneas, que simulan una capa de agua subterránea por debajo de dos capas del suelo, expuestos a los efectos arriba a las precipitaciones, la evaporación, y otros, y el uso de 44 años por valor de precipitación, temperatura, evaporación y los datos (1958 a 2001) para impulsar el modelo.

La aplicación de estas técnicas en todo el mundo a las regiones que van desde zonas áridas a la humedad de los pastizales, el equipo considera que el ritmo al que las existencias mundiales de aguas subterráneas están disminuyendo ha más que duplicado entre 1960 y 2000, el aumento de la cantidad perdida 126 a 283 kilómetros cúbicos (30 a 68 millas cúbicas) de agua al año. Debido a que el importe total de las aguas subterráneas en el mundo se desconoce, es difícil decir qué tan rápido la oferta mundial se desvanecería a este ritmo. Pero, si el agua se desvía a mayor rapidez de los Grandes Lagos,  estará completamente seca en unos 80 años.

El agua subterránea representa cerca de 30 por ciento del agua dulce disponible en el planeta, con la contabilidad de la superficie del agua por sólo un uno por ciento. El resto de la oferta de la agricultura potable, está encerrada en los glaciares o casquetes de hielo polares. Esto significa que cualquier reducción en la disponibilidad de suministros de agua subterránea pueden tener efectos profundos para una población humana creciente.

La nueva evaluación muestra las mayores tasas de agotamiento en algunos de los principales centros agrícolas del mundo, incluyendo la India del noroeste, el noreste de China, al noreste de Pakistán, el valle central de California, y el medio oeste de Estados Unidos.

“La tasa de agotamiento del aumento casi lineal desde 1960 hasta la década de 1990″, dice Bierkens. “Pero entonces aparece un fuerte aumento que se relaciona con el aumento de las economías y el próximo número de la población;. Sobre todo en la India y China”

Como las aguas subterráneas están cada vez más agotadas, el resto del agua “con el tiempo estará en un nivel tan bajo que un agricultor regular con su tecnología no podrá llegar a más”, dice Bierkens. Agrega que algunos países podrán utilizar tecnologías costosas para obtener agua dulce para la producción de alimentos a través de medios alternativos como las plantas de desalinización o la recarga artificial de acuíferos, pero muchos no lo harán.

La mayoría del agua extraída de las reservas bajo tierra termina en el océano, señalan los investigadores. El equipo estima que la contribución del agotamiento del agua subterránea al nivel del mar es de 0,8 milímetros por año, que es aproximadamente una cuarta parte de la actual tasa total de aumento del nivel del mar de 3,1 milímetros por año. Eso es subir mucho más el nivel del mar causado por el derretimiento de los glaciares y capas de hielo fuera de Groenlandia y la Antártida, y supera o cae en el extremo superior de las estimaciones previas de la contribución de agotamiento de las aguas subterráneas a nivel del mar, añaden los investigadores.

FUENTE: AGU

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